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La desaparición de los insectos condena a la humanidad

Ya podemos ver como en lugares donde antes aparecían regularmente los insectos ya no han vuelto, y estudios recientes confirman la disminución de las poblaciones de estas especies en el planeta.

“Los insectos constituyen aproximadamente la mitad de todos los organismos vivos conocidos. Desempeñan roles clave en la polinización, el ciclo de nutrientes, las cadenas alimenticias de aves y otros insectívoros, son uno de los pilares de nuestros ecosistemas. Sin embargo, el uso generalizado de insecticidas, la fragmentación de los hábitats y el cambio climático suponen múltiples amenazas para ellos, y sus poblaciones están sufriendo un fuerte descenso”, alertó un resumen de previsiones de ONU Medio Ambiente en enero de 2019.

“El servicio más extendido proporcionado por los insectos, y posiblemente el más infravalorado, es su papel en el desarrollo y mantenimiento de la estructura y fertilidad del suelo”, dice el documento.

Investigaciones confirmarían que ha disminuido en un 76% el número de insectos en Alemania Occidental, entre los años 1973 y 2000. La Unión Europea enfoca sus esfuerzos en la estrategia de Biodiversidad que pretende detener la pérdida de especies y servicios ecosistémicos para 2020.

Los más recientes estudios aseguran que la pérdida de las especies de insectos es por culpa de la destrucción de sus hábitats, que realizan con el único fin de darle espacio a la agricultura intensiva. Otras razones serían las especies invasoras, los contaminantes con agroquímicos y el cambio climático.

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“Se necesita urgentemente un replanteamiento de las prácticas agrícolas actuales, en particular una reducción seria en el uso de pesticidas y su sustitución por prácticas más sostenibles y basadas en la ecología para retardar o revertir las tendencias actuales, permitir la recuperación de poblaciones de insectos en declive y salvaguardar los servicios ecosistémicos vitales que ellos proporcionan. Además,tecnologías de remediación efectivas deben aplicarse a aguas limpias y contaminadas, tanto en entornos agrícolas como urbanos”, dice el estudio.


40% de las especies de insectos están en declive

Los investigadores afirman que más del 40% de las especies de insectos están desapareciendo y un tercio esta al borde de la extinción. Su tasa de extinción es ocho veces más rápida que la de los mamíferos, reptiles y aves. La población total de insectos esta disminuyendo en un porcentaje de 2,5% anual, según los mejores datos disponibles, lo que sugiere que estas especies podrían desaparecer en menos de un siglo.

Los más afectados son los lepidópteros, himenópteros y el escarabajo de estiércol (Coleoptera) son los taxones (grupos de organismos) más afectados; cuatro taxones acuáticos están en peligro y ya han perdido una gran proporción de especies.

“Los insectos del mundo se están precipitando por el camino de la extinción. Su desaparición acarrearía un colapso catastrófico de los ecosistemas de la naturaleza”, dijo Marieta Sakalian, experta en biodiversidad de ONU Medio Ambiente. “Necesitamos actuar con urgencia en muchos frentes para frenar este declive”.

los investigadores plantearon sus conclusiones en términos bastante contundentes para un artículo científico:
“Las tendencias [de los insectos] confirman que el sexto evento de extinción más importante está afectando profundamente las formas de vida en nuestro planeta (…). A menos que cambiemos nuestras formas de producir alimentos, los insectos en su conjunto terminarán en el camino de la extinción en unas pocas décadas (…). Las repercusiones que esto tendrá para los ecosistemas del planeta son catastróficas, por decir lo menos “.

Los expertos de ONU Medio Ambiente consideran que el estudio es un llamado a la reflexión. “Al igual que el informe reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que enfatizó que tenemos alrededor de una década para cambiar la forma en que vivimos, este es un análisis contundente”, dice Sakalian.

“Los sistemas alimentarios deben cambiar y las medidas correctivas, como la plantación de especies de árboles autóctonas y la reconstrucción de paisajes degradados, deben expandirse”, añadió.

El fuerte impacto del cambio climático en animales, plantas y el fenómeno de los desajustes fenológicos, se entiende en cierta forma, pero aún es mucho lo que desconocemos sobre el futuro de los insectos. El grupo de animales más diverso de la tierra que se ve gravemente afectado por este clima cambiante.

Lo más preocupante es que cada día pierden su hábitat a causa del cambio climático, sin contar que la contaminación lumínica es un factor que contribuye a su continua desaparición.

La pregunta sería ¿qué podemos hacer?

son varias las alternativas, acá les dejamos algunas para evitar su exterminio:

  • Podrían instalarse refugios de insectos y criaderos de mariposas.
  • Los pesticidas podrían ser utilizados de una manera más específica.
  • Los rendimientos de los cultivos podrían incrementarse si se plantan franjas de flores y setos, lo que proporcionará recursos de anidación.
  • La diversidad de los polinizadores podría incrementarse mediante la restauración de áreas seminaturales y naturales.

Fuente: ONU Medio Ambiente

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