ANIMALES

Científicos implantan genes cerebrales humanos en monos y estos sufren las consecuencias

Fallecieron 6 de los 11 monos que participaron en el experimento al poco tiempo después de nacer. Este tipo de experimentación no debería de estar permitida.

Los avances científicos cada vez se acercan más a las películas de ciencia ficción, como por ejemplo la mutación genética que hoy es posible gracias estos avances.

Uno de los casos mas recientes es el de una serie de macacos Rhesus con los que se llevó acabo un experimento de manipulación genética por medio de implantes cerebrales de genes humanos.

Lo que los investigadores buscan con estos experimentos es «ver la evolución desde otra perspectiva».

Al cambiar el gen MCPH1 que hace que los seres humanos desarrollen el cerebro podría permitir evolucionar durante la gestación. Para poder comprobar esta teoría los investigadores del Instituto Kunming de Zoología y la Academia de Ciencias de China usaron a estos primates, en los que se notó un mayor tiempo de desarrollo que en los macacos modificados.

Los 11 monos fueron inyectados con un virus, pero de estos, seis fallecieron mientras se desarrollaba la investigación. los macacos sobrevivientes fueron sometidos a varias pruebas, como resonancias magnéticas y exámenes de memoria. Los resultados obtenidos fueron mejor respuesta de memoria a corto plazo y tiempo de reacción más rápidos que el grupo de control, pero sus cerebros se demoraron de forma similar a la del ser humano en desarrollarse.

Para científicos como Martin Stynes, de la Universidad de Carolina del Norte y co autor del estudio, las pruebas no son concluyentes de nada. “Cuando hacemos experimentos, tenemos que tener claro qué es lo que queremos aprender, para ayudar a la sociedad, y no es el caso aquí. No creo que vayan en buena dirección. Están intentando entender el desarrollo del cerebro pero creo que no lo están logrando”, dijo al MIT Technology Review.

Este experimento ha despertado diversas reacciones y sobretodo indignación por el trato a los animales.

«Seis de los monos alterados genéticamente fallecieron, así que ya vemos que el procedimiento es letal”, dijo Barbara J. King, profesora de antropología de la Universidad de William and Mary, a Vox. “Los costos son altos y los beneficios cero; se sabe que los modelos animales no funcionan para estudiar procesos humanos complejos. ¿Qué derecho tenemos a someter a estos primates a grotescos procedimientos de este tipo?”.

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